Береза повислая

Betula pendula roth.

Листопадное дерево семейства березовых высотой до 20 м с белой гладкой корой. У старых деревьев кора в нижней части ствола черно-серая, трещиноватая. Молодые побеги красно-бурые, покрытые бородавочками. Листья ромбические, треугольно-яйцевидные или яйцевидные, с оттянутой верхушкой и клиновидным основанием, по краю двояко-острозубчатые. Цветки раздельнополые, собраны в соцветия — сережки. Плод — крылатый орешек с двумя перепончатыми крылышками.

Цветет в мае, плоды созревают в августе—сентябре.

Распространена всюду в лесной и лесостепной зонах европейской части бывшего СССР и Западной Сибири.

Для медицинских целей используют почки, листья, березовый сок и получаемые из древесины деготь и уголь. Почки содержат до 6% эфирного масла, в состав которого входят бетулен и бетуленол, бетуленовая кислота и сесквитерпены. В листьях обнаружены бетулоретиновая и аскорбиновая кислоты, сапонины, эфирное масло, гиперозид и дубильные вещества.

Почки березы (настой и отвар) применяют в качестве дезинфицирующего и отхаркивающего средства при бронхитах и трахеитах, как мочегонное для лечения отеков сердечного происхождения (нельзя использовать их при недостаточной функции почек), как желчегонное при заболеваниях печени и желчных путей. Применяются почки для приготовления гигиенических ванн для ускорения заживления мелких ран, ожогов, опрелостей и пролежней. Используют их при цинге и гиповитаминозах (см."Гиповитаминоз у детей. Признаки, лечение гиповитаминоза. Недостаточность витаминов").

Из древесины и коры получают деготь, обладающий противомикробными и противогрибковыми свойствами.

В народной медицине широко используют свежие березовые листья. Настой их применяют в качестве потогонного и диуретического средства. Свежие листья березы заваривают кипятком и делают компрессы при ревматизме и полиартритах. Настои и отвары березовых листьев и почек способствуют росту волос.

Широкое применение в качестве общеукрепляющего средства получил березовый сок, в том числе консервированный. Он богат витаминами, минеральными солями, различными микроэлементами, содержит яблочную кислоту, сахара, дубильные, ароматические и другие вещества.

Почки собирают зимой и ранней весной в начале набухания вместе с веточками. Ветки связывают в пучки и сушат на открытом воздухе или в сушилках при температуре 25—30 °С. После сушки почки обмолачивают.

Для приготовления отвара 10 г почек заливают стаканом воды и кипятят в течение 15 минут. Пьют по столовой ложке три раза в день.