Как передается менингит?

Менингит – контагиозное заболевание, передающееся от человека к человеку. В подавляющем большинстве случаев возбудителем заболевания являются вирусы и бактерии, поражающие мягкие оболочки мозга, а в некоторых случаях и цереброспинальную жидкость, омывающую головной и спинной мозг.


Развивается заболевание очень быстро и может привести к тяжелым последствиям, а при молниеносной форме — и к летальному исходу. Менингитом в основном болеют дети, а среди взрослого населения — мужчины. Источниками инфекции всегда являются люди — больные или здоровые носители вируса (у которых отсутствуют явные симптомы заболевания).

Микроорганизмы — возбудители менингита передаются от человека к человеку воздушно-капельным путем, а также через грязные руки, фрукты и овощи, вещи больного человека, укусы насекомых, через загрязненные экскретами грызунов пищу, воду и предметы. Заразиться можно и через воду при купании в водоемах.

Но передача микроорганизмов к здоровому человеку не означает, что тот однозначно заболеет менингитом. Инфекция может не распространяться дальше носоглотки, а ее носители становятся источниками заражения.

Как передается менингит?

Передача микроорганизмов от человека к человеку осуществляется следующими путями:

  • Воздушно-капельный путь передачи связан с кашлем и чиханьем. При этом люди-носители инфекции могут передавать бактерии (менингококки и пневмококки), содержащиеся у них в слизистых оболочках горла и носа, а также в слюне.
  • Через сексуальный контакт и контакт с инфицированной кровью. ВИЧ-инфекция также может явиться причиной менингита и передаваться от инфицированного человека к здоровому через сексуальный контакт любого вида или через кровь, но не во время поцелуев.
  • В процессе родов. В этом случае мать может передать ребенку микроорганизмы-возбудители менингита, даже если симптомы заболевания у нее самой отсутствуют. Кесарево сечение, при котором ребенок не проходит через родовые пути матери, не всегда может защитить его от инфицирования. Этим путем могут передаваться и бактерии, и вирусы.
  • Орально-фекальный путь. В фекалиях могут находиться определенные виды бактерий или энтеровирусы. Поэтому нельзя забывать о регулярном мытье рук, не употреблять немытые фрукты и овощи, что помогает избежать инфицирования. Этот путь передачи инфекции характерен для детей, которые в 90% случаев именно таким образом заболевают менингитом.
  • В редких случаях микроорганизмы-возбудители менингита могут передаваться человеку через пищу, воду и предметы, загрязненные экскретами грызунов, а также через укусы насекомых.