Козлец испанский

Козлец испанский — многолетнее травянистое растение со стрежневым цилиндрическим мясистым корнем толщиной 3—4 см, на рыхлых почвах достигающим 30—35 см в длину. Стебель козлеца прямостоячий, в верхней части ветвящийся, высотой до 75 см. Листья яйцевидно-ланцентные или продолговато-ланцетные. Цветки желтые, с приятным запахом ванили, собранные на концах цветоносных стеблей в крупные (2—3 см в диаметре) корзинки. Открываются рано утром и закрываются около полудня. Плоды козлеца — семянки белого цвета, угловато-ребристые, с хохолком грязно-белого цвета.

Встречается в европейской части бывшего СССР, на Кавказе, в Западной Сибири, Средней Азии, Западной Европе. Растет на лугах, в степях, среди кустарников.

Издавна культивировался в качестве лечебного и овощного растения, особой популярностью пользовался в средние века. В пищу употребляются корни, которые благодаря млечному соку нежны и приятны на вкус, зимой считаются деликатесом. Корни едят вареными, предварительно удалив с них кожицу и вымочив в воде, поджаривают в масле, обсыпав сухарями, или кладут как приправу в супы, соусы и гарниры. Высушенные корни входят в состав суповых смесей. Листья могут идти на приготовление салатов.

Благодаря содержанию ценных для организма веществ и легкой усвояемости козлец испанский имеет большое значение как диетический продукт, рекомендуется при желудочно-кишечных заболеваниях. Корни козлеца считаются полезными для больных диабетом. Содержащийся в корнях инулин употребляется как заменитель сахара. Козлец используется при сердечных и нервных заболеваниях. Раньше употреблялся при лечении чумы и змеиных укусов.

Содержит в корнях до 20% углеводов, в которых главная составная часть — инулин, до 0,5% жира, 1,5% азотистых веществ. В 100 г свежих корней 19,6% сухого вещества, 1,04% сырых белков, 2,97% клетчатки и 1% золы. В растении обнаружены витамины С, B1, В2, Е, РР и каротин. Отличается высоким содержанием минеральных веществ.

Семена козлеца испанского можно высевать сразу же после сбора или ранней весной. При весеннем посеве всходы появляются на двадцатый день. В первый год жизни растение образует розетку листьев и мясистый стержневой корень. В таком состоянии оно уходит под зиму. На следующий год зацветает и дает семена.

Многолетние экземпляры начинают отрастать в первой декаде апреля. Зацветают в первой декаде июня. Продолжительность периода цветения в среднем 20 дней. Семена начинают созревать в конце июня—начале июля. Вегетация заканчивается поздней осенью. Засухоустойчив и холодостоек, выдерживает морозы до -30 °С.

Для получения корней козлец возделывают как однолетнюю культуру, т. е. растение выкапывают осенью, в первый же год после посева.

Козлец испанский выращивают на глубоко обработанной рыхлой почве, богатой перегноем. В небогатые почвы перед посевом следует вносить минеральные удобрения из расчета: до 15 г аммиачной селитры, 30 г суперфосфата и 20 г калийной соли на 1 м2. Почву копают на глубину 20—30 см. Семена козлеца высевают в рядки с междурядьями 15— 30 см на глубину 2 см. При посеве их смешивают с мелким компостом или песком.

Корни козлеца убирают поздней осенью, осторожно вытаскивают из земли, чтобы из них не вышел млечный сок, иначе они теряют вкус и гниют. После выкопки листья обрезают, а корни перед закладкой на хранение слегка подсушивают. Можно выкапывать корни ранней весной и сразу же использовать в пищу. Козлец хорошо хранится в погребе в чуть влажном песке.