Пеларгония душистая

Пеларгония душистая (pelargonium graveolens l., herit.) — название рода происходит от греч. pelargos — «аист» за сходство плодов с клювом аиста. В род включены (по разным данным) от 280 до 350 видов, относящихся к семейству гераниевые и обитающих главным образом в Южной Африке. Многие виды — широко распространенные декоративные растения, выращиваемые как в открытом, так и в закрытом грунте.

Растения пеларгонии с сильно рассеченными листьями, культивируемые в комнатах, произошли от пеларгонии душистой.

Пеларгония душистая — кустарник или полукустарник до 1—1,5 м высоты, с сильно ветвящимися, опушенными стеблями. Листья этой пеларгонии округлые, 5—7-раздельные или рассеченные, с перисторассеченными сегментами первого порядка, сильно опушенные, очень ароматичные, что особенно проявляется при растирании их между пальцами. Цветки пеларгонии крупные, от розового до фиолетового оттенка, собранные в многоцветковые зонтики. Цветет растение пеларгония душистая летом.

Размножают пеларгонии черенками в феврале—марте или в июле—августе. После срезки черенков их подсушивают в течение часа, а затем высаживают в почвенную смесь из торфа и песка в соотношении 1:1 или 1:2. Во время укоренения черенки хорошо поливают и опрыскивают. При температуре 18—20 °С черенки укореняются через две-три недели.

Молодые растения пеларгония выращивают в горшках, причем используют почвенную смесь, составленную из равных частей дерновой, перегнойной земли, торфа и песка. Желательно поддерживать умеренную температуру: 16— 18 °С днем и 14—16 °С ночью, зимой ее понижают до 10—15 °С. Зимний полив гораздо более умеренный, но без подсушивания.

Растение пеларгония душистая положительно отзывается на летние минеральные и органические подкормки, оно весьма светолюбиво.

Химический состав изучен в основном для тех видов, из которых промышленным способом получают ценное эфирное масло. В нем содержатся гераниол, цитронеллол, а также метилгексидкарбинол, пинен, фелландрен, линалоол, терпинеол, ментол, борнеол, эвгенол, фенило-во-этиловый спирт, сесквитерпены, сесквитерпеновые спирты и диметилсульфоксид.

В восточной медицине эфирные масла пеларгоний (гераней) применяют локально к цервикальным (шейковым) раковым образованиям. Другие виды пеларгонии широко используют не только в медицине, но и как инсектицидные растения, и в парфюмерной промышленности.