Щавель кислый

Щавель кислый (rumex acetosa l.) — один из известных полезных ранневесенних листовых овощей семейства гречишных. Упоминается в старинных травниках.

Щавель кислый — многолетнее с толстым стержневым разветвленным корнем растение, в первый год формирующее розетку с копьевидными или стреловидными длинночерешковыми листьями. Образование цветоносных побегов и цветение начинается со второго года жизни.

В листьях щавеля содержатся витамин С (40—70 мг %), каротин (около 8 мг %), К, рутин (до 71 мг %), гиперозид, витамины группы В, органические кислоты (яблочная, лимонная и щавелевая), ценные белки (2—3,3%), гликозиды, дубильные вещества, а также железо, калий, кальций и магний. В корнях найдены производные антрахинона.

В лечебных целях щавель кислый применяется как улучшающее пищеварение, уменьшающее процессы гнилостного брожения в кишечнике, желчегонное и противоцинготное средство. В весеннее время особенно ценен при малокровии и сердечно-сосудистых заболеваниях. Целебными считаются корни щавеля, издавна применяемые от расстройства желудка, как желчегонное при желтухе и других заболеваниях печени. В китайской медицине измельченными корнями щавеля лечат некоторые кожные заболевания. Корни и плоды щавеля используют как противоглистное, противоцинготное средство, при кровотечениях.

Щавель в отварном и протертом виде в смеси со шпинатом и молодой крапивой применяют для приготовления щей, в свежем виде — салатов, окрошки и начинки для пирогов. Можно заготавливать впрок путем засолки, засахаривания и сушки.

Щавель морозоустойчив. Размножают его семенами с обязательным мульчированием посевов торфом или перегноем. Требователен к плодородию и влажности почвы (при недостатке влаги в жаркую погоду рано образует цветочные стрелки). Высевать щавель лучше летом в те же сроки, что и лук-батун. Весенние посевы нецелесообразны, так как в год посева листья не используются, а летом он может быть повторной культурой после редиса. Листья щавеля используют в первую весну после летнего посева. В первый год срезают не более двух раз, чтобы не истощать растение, а в последующие два года — три-четыре раза до выбрасывания цветочных стрелок. Для полива применяют орошение дождеванием. Листья срезают на высоте 15 см, не ниже 4—5 см от поверхности почвы. Мелкие листья оставляют до следующей срезки. При более частой срезке получаются более нежные листья с меньшим содержанием щавелевой кислоты. После срезки листьев растения подкармливают удобрением. На зиму растения слегка окучивают. Корневая система хорошо перезимовывает, особенно под снеговым покровом.

Вредители листьев щавеля — жук-листоед и тля: первый прогрызает листья, второй высасывает сок. Из болезней часто встречается ложная мучная роса в виде серовато-фиолетового налета и ржавчина — на листьях подушечки коричневого цвета.

Лучшие сорта щавеля — Широколистный и Бельвильский. Широколистный иначе называют шпинатным (диетический). Весной и после срезки отрастает раньше других сортов. Листья слабокислые, содержат меньше щавелевой кислоты, но богаче аскорбиновой кислотой, каротином, яблочной и лимонной кислотами. Бельвильский сорт с некрупными среднекислыми листьями.